Manifestación del maltrato infantil en el cerebro del niño

El maltrato infantil deja cicatrices imborrables en el cerebro de los niños ya que se incrusta biológicamente en el mismo

Un estudio realizado por Eamon McCrory del University College de Lóndres concluyó que los niños, aparentemente sanos pero maltratados desarrollaban una especie de adaptación para sobrevivir en un entorno amenazante o peligroso. Se sometió a dos grupos de estudio, uno de ellos conformado por niños que sufren de maltrato infantil y otro por niños que jamás han sufrido maltrato, a la exposición de una mezcla de imágenes que mostraban caras con expresiones tristes, neutrales y enojadas, el grupo de niños maltratados manifestó una actividad extra en la amígdala y la ínsula anterior, las cuales están relacionadas con la detección de amenazas y la anticipación del dolor, dicha actividad extra no se vio manifestada en los niños que conformaban el grupo de “ambiente seguro” (los no maltratados).

Lo sorprendente de los resultados es que la actividad extra manifestada en los niños maltratados es similar a la que los soldados en combate muestran. La actividad cerebral de los niños de hogares violentos es la misma que la de los soldados cuando se trata de detección de amenazas. A decir de McCrory estos cambios pueden representar la adaptación neuronal del niño lo cual podría ayudarles a sobrevivir sus primeros años de exposición al maltrato, sin embargo, de igual manera puede predisponer a problemas de salud mental en la edad adulta, como la depresión o ansiedad.

Un estudio relacionado, realizado por Hilary Blumberg de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale y sus colegas, demuestra que las áreas del cerebro importantes para el procesamiento emocional son deficientes en el cerebro de los adolescentes que sufrieron de maltrato en la infancia.

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